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Société d'histoire et d'archéologie
du canton de Neuchâtel

Construction d’un aqueduc à Champ-du-Moulin

Légende
Titre
Eaux de Neuchâtel, chantier en amont de Champ-du-Moulin
Auteur
Rossi, Jean
Date
vers 1887
Technique
photographie, positif noir et blanc
Dimensions
H: 17,5 cm L: 22,8 cm
Lieu de conservation
Musée d’art et d’histoire, Neuchâtel
Référence de l’œuvre
H 5359
Contexte

En 1866, le captage des eaux du Seyon à Valangin permet d’assurer l’approvisionnement en eau de la ville de Neuchâtel. Mais la qualité de l’eau ne donne pas satisfaction. Deux épidémies de fièvre typhoïde (en 1882 et 1883) incitent les autorités de la ville à trouver d’autres sources le long du cours de l’Areuse. Plusieurs sources sont choisies dans la région de Champ-du-Moulin. Un projet de l’ingénieur Guillaume Ritter est adopté en 1886. Les installations sont inaugurées en 1887.

Description

Dès le printemps 1886, les travaux de construction de l’aqueduc commencent. Ils doivent permettre d’amener l’eau des sources des gorges de l’Areuse jusqu’au réservoir de Maujobia, situé au Plan. Le photographe a saisi l’état du chantier en amont de Champ-du-Moulin. Les nombreux ouvriers (près d’une quarantaine), munis de pelles et de pioches, creusent la tranchée qui accueillera les canalisations.

Interprétation

La construction de l’aqueduc, d’une longueur de 14 kilomètres 400, se heurte à plusieurs obstacles géographiques, qui sont franchis par des conduites en siphons. Cette nouvelle installation technique permet d’augmenter la quantité et la qualité d’eau disponible pour la ville de Neuchâtel. Elle contribue ainsi à améliorer les conditions d’hygiène des utilisateurs et à réduire les épidémies. En 1888, les concessions d’eau sont rachetées par la Ville de Neuchâtel qui en gère désormais la distribution. Cette installation assure aujourd’hui 85% des besoins en eau potable de la ville.

En savoir plus ...

Jelmini, Jean-Pierre, Neuchâtel 1011-2011, mille ans – mille questions – mille et une réponses, Hauterive : Ed. Attinger SA, 2010, pp. 88-89, 169-170.

Piguet, Claire, INSA, Inventaire Suisse d’Architecture 1850-1920, Neuchâtel, Berne : Société d’histoire de l’art en Suisse, 2000, pp. 181-182.

Auteur : Vincent Callet-Molin

Catégories: Eau, Hygiène et santé, 1849-1890

Notice 190 sur 474.